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自然素材の家は健康の観点からもおすすめ

自然素材の家

自然素材の家が健康に良いと言われる理由は数多くありますが、その中でも特に注目したいのは、以下の3点です。

  1. 木はストレスや疲労感を軽減させるといわれているから
  2. 日本の気候に適した調湿機能などが期待できるから
  3. 化学物質による健康被害のリスクを抑えられるから

これらについて、詳しくご説明しましょう。

1.木はストレスや疲労感を軽減させるといわれているから

自然素材の家の大きな強みは、そこに住む人のストレスや疲労感を軽減させ、安心感や心地良さを与えてくれるというところです。

たとえば、木には「フィトンチッド」という精油成分が含まれており、このフィトンチッドが、まるで森林浴のような作用をもたらしてくれるといわれています。

また、木造とRC造の建物におけるストレスや疲労感の差を示すものとして、林野庁のホームページでも紹介されている「木造と鉄筋コンクリート造校舎が健康・精神面に与える影響-教師の蓄積的疲労について-」という興味深い資料があります。

これを見ると、「イライラの状態」「抑うつ状態」「不安兆候」「気力の減退」「労働意欲の低下」「身体不調」「慢性疲労」「一般的疲労感」の8項目すべてにおいて、木造の校舎で働く教師群のほうが、RC造の校舎で働く教師群よりも低い数値を出したという結果が出ているのです。[注1]

もっとも、これはあくまで「家ではなく校舎で感じるストレスや疲労の比較」ではあります。しかし、家も教師にとっての校舎も「長時間そこで過ごす」という点では共通しており、木によるストレスや疲労の軽減効果を感じられる結果といえるのではないでしょうか。

1986年に静岡大学農学部がハツカネズミを使っておこなった実験でも、興味深い結果が出ています。

木製・金属製・コンクリート製の3種類の飼育箱にネズミを入れ、生存率や成長率などを比較したところ、生後23日目での子ネズミ生存率は、木の箱が85%、金属の箱が41%、コンクリートの箱が7%となり、飼育箱の素材の違いで非常に大きな差がみられたのだそうです。また、子ネズミの成長率についても、木の箱が他の箱よりも良かったという結果となっています。

これらの結果からも、人間にとって、生き物にとって、生活の場、長くいる場は木などの自然素材で作られていることが好ましいということが分かりますね。

[注1]林野庁:第1部 第IV章 第2節 木材利用の動向(1)

2. 日本の気候に適した調湿機能などが期待できるから

無垢材や珪藻土などの自然素材は、適度な調湿作用を持っています。

「夏はジメジメ、冬はカラカラ」と、寒暖の差だけでなく湿度の差も激しい日本の気候の中で、湿度をある程度安定させてくれる自然素材の調湿作用は、健康面においてプラスとなる大きなポイントのひとつです。

また、木に含まれるフィトンチッドや漆喰の強アルカリ性は、抗菌や防カビなどの作用ももっています。調湿機能と合わせて「夏の湿気によるカビの繁殖リスク」などを下げることが期待できるのも、頼もしいポイントといえるでしょう。

3. 化学物質による健康被害のリスクを抑えられるから

素材を活かし、加工を最小限にしているからこそ、他の素材と比べて化学物質の使用がゼロ、あるいは少ないという点も、自然素材の家が健康に良いと考えられている大きな理由のひとつ。

たとえば、無垢材には接着剤は使われていませんが、集成材や合板を作るためには接着剤が必要です。ひとつひとつに使われる接着剤の量はそれほど多くなくても、家一軒分となると大きな差が出てきます。

近年問題になっているシックハウス症候群や化学物質過敏症などには、建材などに使われる化学物質が大きく関わっていると考えられていますが、そうしたリスクを極力低く抑えられるというところは、自然素材の大きな強みといえるでしょう。